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丝绸开首超越香料2019/3/3肉桂用量

时间:2019-03-03来源:未知 作者:admin点击:
可以说,正是以中国树皮为代表的香料,开启了东西方贸易的历史,并将这种贸易的格局,在一开始就定位于奢侈品上。 想必每个人心中都有不同的解答,同一个物件儿,有人视为奢侈,有人不以为然。其实这很正常,毕竟奢侈与否不过相对而言。但这种相对不光因人而

  可以说,正是以“中国树皮”为代表的香料,开启了东西方贸易的历史,并将这种贸易的格局,在一开始就定位于奢侈品上。

  想必每个人心中都有不同的解答,同一个物件儿,有人视为奢侈,有人不以为然。其实这很正常,毕竟奢侈与否不过相对而言。但这种“相对”不光因人而异,还会因时不同。今天看来毫不起眼的普通物,也许以前就是极不寻常的奢侈品。此种情形并非少见,我们常用的香料肉桂便是典型一例。

  这种被中国人俗称为“桂皮”的调味料,如今家家都有,稀松平常。可对于古罗马人来说,它却是不折不扣的奢侈品。当初,肉桂对于古罗马人的重要性,不是我们现在所能想象的,尽管中国是肉桂的原产国之一。中国人使用肉桂基本只是调味和入药,而古罗马人除此之外,还有熏香、调酒、提炼精油、葬礼焚香乃至宗教仪式等诸多用途。肉桂对古罗马人的生活影响之深,时至今日依然斑斑可考,意式咖啡卡布奇诺以及水果派等多种甜点都要放肉桂粉,就是鲜活的证据。

  然而,对罗马人如此重要的香料,他们却曾经长期不知它产自何方,这项“商业秘密”一直掌握在贩运者波斯人和阿拉伯人手中。在波斯语中,肉桂就叫“中国树皮”。可那时的罗马人根本就不知道中国的存在,还一直以为中东就是肉桂的产地,其实中东只不过是得益于地缘优势的“二道贩子”。

  经过长途贩运与中间加价,再普通的东西也能给整奢侈了,到达罗马人手里的肉桂自然身价金贵。但这并未妨碍古罗马成为当时全球最大的肉桂消费国,因为从公元前一世纪到公元一世纪这200年间,是罗马帝国最强盛的时期。国家不仅拥有最多的金银储备,还造就了最早的城市贵族,培育了最初的消费主义,使得罗马上层社会的购买力与消费欲,可与当代美国人有一拼。因而,那个年代便是罗马人对肉桂用量最大的时候,他们甚至以拥有肉桂的数量来代表财富的多寡。而且不光是肉桂,大黄、生姜、樟脑、豆蔻等更多来自东方的香料与药材,也相继到达欧洲,在罗马的富裕阶层流行起来。

  这一切都发生在丝绸之路形成之前,可以说,正是以“中国树皮”为代表的香料,开启了东西方贸易的历史,并将这种贸易的格局,在一开始就定位于奢侈品上。这一定位持续了近2000年之久,而中东人则至少从中获益了1000多年。他们从转手贸易中获取了高额利润,积累了巨额财富,创造了高度文明。然而,能维持如此长时间的中间商角色而不被取代,那就不是单靠地缘优势了,他们真正的制胜法宝乃是不动声色地隐瞒。

  到张骞出使西域、丝路逐渐形成之后,丝绸开始超越香料,成为第二波风靡罗马的东方奢侈品。这时罗马人已隐约知道了中国(他们称为“丝国”),但所知依然模糊,感觉仍然神秘。而波斯人和阿拉伯人则刻意保持神秘,从不予以点破。显然他们隐瞒得很成功,否则就无法解释在长达1500年的岁月中,欧洲人居然一直无法在地理上准确地定位中国,以至于到了地理大发现时期,竟然还是把美洲大陆当成了中国和印度。

  其实,对于中印欧之间的地理位置关系,阿拉伯人早就了然于胸。在公元前一世纪肉桂贸易刚兴起的时候,印度洋上便形成了一条海上运输线——从马六甲到阿拉伯半岛的亚丁港,史称“肉桂航线”。当然这条航线也像丝路不只贩运丝绸一样,在不同时期承载着不同的东方商品。而控制这条航线的,就是在转手贸易中“分管”海路的阿拉伯人(波斯人则“分管”陆路)。阿拉伯商船在抵达亚丁之后,继续航行进入红海,直达地中海东岸才将货物卖出。对于那里的希腊人和北非人来说,他们最多只能见到商船在红海中航行,根本无从知晓在红海之外有一条直通东方的“肉桂航线”。而阿拉伯人宁肯向希腊人传授航海技术,也不会透露有关这条线路的半点儿口风。

  希腊人对此倒是无所谓,因为他们也是贩子,而且面对的是终端客户罗马,心思全放在从地中海上将货物运往威尼斯与热那亚。可偏偏这两个地方的商人又不满足于仅将商业版图局限于本国境内,他们将地中海的贸易航线延伸到西欧国家。当英法西葡荷也离不开东方的香料、丝绸和瓷器时,西欧人就无法对于中东人那狡黠的遮掩感到无所谓了。经过这条贸易路线的多次倒手、层层加价,当东方商品到达最末端的西欧人手里时,其价格有多高多虚应该是不难想象的。马可 . 波罗的回国更加刺激了西欧人前往东方、直接贸易的欲望,从而点燃了地理大发现的导火索。可以说,地理大发现的初始动力与终极目标,就是要终结中东人的中间商角色。

  伴随着葡萄牙船队首次绕过好望角,阿拉伯人称霸印度洋的历史便被终结。与此同时,由于气候变迁与植被破坏,帕米尔高原已不再适宜长途商旅,中欧贸易的陆上中转也日渐式微,中东世界从此开始步入衰途。然而,此后的400年间,东西方贸易的“奢侈格局”并未真正改变,西方商人在东方直接采购装船的商品,到达欧洲后依然身价不菲,看来真正的原因还是在于运输成本。

  没想到,最终改变这一局面的竟然又是中东人。由于石油的大量开采和廉价使用,使得20世纪的运输成本低到无法想象,原来因运费高昂而变身奢侈的东西,现在终于回归本真。中东地区也因为发现石油而再度积聚大笔财富,但却为何没能重现往日荣景?这大概比本文开头的那个问题更难以回答吧。

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